なんで虫は小さいの?|チコちゃんより 

チコちゃん

なんで虫は小さいの?

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かし、チコちゃんは知っています。

骨も肺もないから〜。

千葉大学大学院園芸学研究科
応用昆虫学研究室 教授 野村昌史

私達が普段目にするものは、大きくてもせいぜい10㎝程度のものがほとんど。

哺乳類など他の動物に比べてこんなにも虫が小さいのには、大きく分けて2つの理由がある。

1つ目が体の中に骨がないこと。

虫の体内には人間のように体を支える骨がない。

そのかわりに虫が体を支えているのが、体を覆う硬い皮。

この硬い皮のことを「外骨格」といいます。

外骨各 骨の代わりに体を支える→虫が大きくなれない理由 

体内に骨を持つ人間と外骨格しか持たない虫を建物に置き換えて考えると…。

人間は内部に骨という柱を持つ大きな一軒家。

逆に虫は内部に柱を持たない壁だけの犬小屋のようなもの。

小さい犬小屋なら柱はいらないですけど、大きな家を作る時には全体を支える柱が必要。

逆に柱を持たない犬小屋が大きくなってしまうと、その重さに耐えられず潰れてしまいます。

柱となる骨を持っていない→大きくなると体を支えられない

このように虫が小さい1つ目の理由は「体を支える骨がないこと」なのです。

2つ目は虫には肺がない。

人間の体内では口や鼻から吸い込んだ酸素を、肺の中で血液に取り込み全身に送るという、肺呼吸が行われている。

虫の体にはこの肺がなく、全く別の呼吸方法で全身に酸素を供給しています。

それが「気管呼吸」という呼吸方法です。

多くの虫の体には「気門(きもん)」という呼吸のための穴が、いくつも開いています。

気管」という体中を巡る管を通して体内に酸素を取り込んでいます。

気門から徐々に酸素が入っていくだけで、人間のように酸素を強く吸い込んでいるわけではありません。

小さい虫だったら体が大きくなると、内部まで十分に酸素が届かない。

つまり肺を持たない虫の呼吸方法では、体が大きくなった場合、十分な酸素を、体全体に行き渡らせることが出来なくなってしまうのです。

逆に今よりも酸素運動が高い環境であれば、体に入ってくる酸素が多くなるため、虫の呼吸方法でも今より大きな体を維持できる可能性があります。

小ささの原因になっている外骨格→身を守る硬い盾

気管呼吸→酸素を全身から吸収→パワフルな動きが生まれる。

※エビやカニなどの体を覆っているのも外骨格です。
野村先生によりますとイセエビやズワイガニなどの体が大きいのは水の中で生活しているために浮力によって外骨格で支える重さが軽減されるからと考えられているとううことです。

  

ということで・・・
なんで虫は小さいの?

骨も肺もないから〜。


  

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